The Ideal CFO: How the Best of the Best Distinguish Themselves

According to Financial Times columnist Luke Johnson, these are the traits of an ideal CFO or controller, at whatever level of the organization:

  • Conservatism and prudence. Concern about the downside and risks of business decisions.
  • Attention to detail and mastery of facts about the company's (or entity's) financial position.
  • Hands-on facility with creating and analyzing financial reports.
  • Ability to explain complex financial issues clearly and concisely in plain language, without resorting to arcane financial jargon.
  • Expertise in information technology (IT), especially related to the company's accounting systems.
  • Backbone to stand up to the boss and respectfully disagree.
  • Willingness to work hard, and long hours if necessary.
  • Coolness under pressure.

 

 

Additionally, recent surveys of financial professionals by both Ernst & Young and IBM indicate a broadening of the role of the CFO (and thus, presumably, of others on finance staffs, such as controllers).

 

This appears to validate the longstanding norm in the financial services industry where controllers, CFOs and other members of financial staff often have strategic roles, not just record-keeping and reporting duties. The effectiveness of CFOs and controllers thus is enhanced by having prior operational experience, and by keeping in close touch with suppliers, clients and people in the operational divisions of the company. Moreover, it is important that controllers and CFOs have a great deal of independence from line management (a particularly sensitive issue for those in matrix reporting relationships).

 

 

- based on a publication by about.com

19 непростых вопросов к собеседованию от Большой тройки консалтинга
Карьера
2868

19 непростых вопросов к собеседованию от Большой тройки консалтинга /

Собеседование в компаниях Большой тройки — серьезный...

Большая тройка: McKinsey, BCG и Bain — что выбрать?
Карьера
2004

Большая тройка: McKinsey, BCG и Bain — что выбрать? /

Три лидера списка консалтинговых компаний неизменны...

Почему инвестиционные банкиры зарабатывают так много?
Карьера
1513

Почему инвестиционные банкиры зарабатывают так много? /

В далеком 1878 году критик Джон Рёскин, в ходе тяжбы...

Три причины, по которым Amazon отказалась от использования PowerPoint
Карьера
1474

Три причины, по которым Amazon отказалась от использования PowerPoint /

В своем письме к акционерам основатель и директор Amazon...

Большой вопрос: Big4 лучше Big3?
Карьера
1431

Большой вопрос: Big4 лучше Big3? /

Если верить рейтингам западных рекрутинговых порталов...

Семь карьерных советов для банкира от Никколо Макиавелли
Карьера
1417

Семь карьерных советов для банкира от Никколо Макиавелли /

Труду Никколо Макиавелли «Государь» уже более пятисот...